12 novembre 2022 ~ 0 Commentaire

karen silkwood (écologistas)

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Karen Silkwood

Karen Silkwood était une militante et une syndicaliste qui travaillait dans une usine de combustible nucléaire de la société américaine Kerr-McGee. Karen s’est fait connaître au milieu des années 1970 pour avoir dénoncé de graves irrégularités en matière de sécurité nucléaire. Elle est décédée le 13 novembre 1974 dans un accident dans des circonstances suspectes.

Au début des années 1970, Karen Gay Silkwood a commencé à travailler dans une usine d’enrichissement de l’uranium près de Crescent, en Oklahoma, appartenant à la société Kerr-McGee, et a rejoint l’Atomic Workers Union. Le syndicat l’a ensuite chargé d’enquêter sur les problèmes de sécurité de l’usine et de santé des employés.

Il a découvert de nombreuses violations des normes de sécurité et de protection de la santé dans l’installation nucléaire, notamment l’exposition des travailleurs à des substances radioactives, le stockage inapproprié des déchets, etc.

Kerr-McGee a été poursuivie pour contamination environnementale et manque de sécurité pour ses employés.

Au cours de l’été 1974, Silkwood a fourni à la Commission américaine de l’énergie atomique une liste détaillée des violations de la sécurité. Elle a témoigné devant la Commission qu’elle avait elle-même été exposée à des radiations lors d’une série d’incidents que la société n’avait jamais expliqués.

Les gants que Silkwood avait portés se sont révélés être contaminés par du plutonium. Or, curieusement, l’entreprise n’avait pas enregistré de taux de perte ni fourni d’explication sur la façon dont ces éléments de travail avaient été contaminés. En outre, du plutonium a été trouvé à son propre domicile, dans la cuisine, la salle de bains et la chambre à coucher.

Parmi les nombreuses irrégularités signalées figurent également la mauvaise formation de ses employés, qui effectuaient souvent des tâches pour lesquelles ils n’étaient pas formés, le fait que l’entreprise ne respectait pas les normes de qualité en matière de production de combustible, ou encore qu’elle avait même falsifié des données d’inspection, notamment sur les déficiences des barres de combustible.

L’entreprise a tenté de discréditer Silkwood par tous les moyens, et est allée jusqu’à dire que Silkwood s’était délibérément contaminée dans l’intention de nuire à l’entreprise.

Le 13 novembre 1974, Karen Silkwood est tuée dans un accident de la route dans des circonstances suspectes alors qu’elle assistait à une réunion avec un journaliste du New York Times et un dirigeant syndical à Oklahoma City. On pense qu’elle transportait des documents prouvant les allégations de falsification des contrôles de qualité des barres de combustible. Elle avait elle-même déclaré à l’avance qu’elle avait rassemblé de nombreux documents pour étayer les allégations du procès.

Certaines personnes qui l’ont vue avant qu’elle ne prenne la voiture pour se rendre à la réunion ont témoigné qu’elle avait un dossier et un paquet de documents avec elle. Cependant, aucun d’entre eux n’a été retrouvé après l’accident. Selon la version officielle, l’accident est dû au fait qu’elle s’est simplement endormie, ce que confirment certains des médicaments qu’elle prenait et qui pouvaient provoquer une somnolence.

De nombreuses personnes pensent que Karen Silkwood a été assassinée pour faire taire ses accusations contre la société. Selon les enquêteurs indépendants, la voiture a été percutée par derrière, ce qui lui a fait perdre le contrôle. Ils affirment également que, juste avant l’accident, elle s’est redressée pour amortir le choc, ce qui aurait été impossible si elle avait dormi.

Cette affaire a choqué l’opinion publique américaine et a servi à sensibiliser aux dangers de l’énergie nucléaire, ainsi qu’à soulever des questions sur le comportement irresponsable et contraire à l’éthique des entreprises de ce secteur.

En 1975, Kerr-McGee a fermé l’usine pour de bon.

Pendant des années, la famille de Karen Silkwood a intenté un procès pour demander des comptes à Kerr-McGee, en s’appuyant principalement sur le fait que l’autopsie de Silkwood a révélé qu’elle avait été contaminée par du plutonium.

Finalement, en 1986, les parties sont parvenues à un règlement, et la famille a reçu 1,38 million de dollars d’indemnisation, mais en contrepartie, la société n’a reconnu aucune culpabilité.

13 novembre

https://www.ecologistasenaccion.org/

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