11 novembre 2022 ~ 0 Commentaire

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Manuel Santos, Greenpeace Galicia : « Le plus grave est que nous ne disposons pas d’une évaluation sérieuse de l’impact environnemental du Prestige ».

Le représentant de l’un des groupes environnementaux les plus présents en Galice analyse les conséquences environnementales et sociales de la plus grande catastrophe de l’histoire de la péninsule ibérique.

Vingt ans ont passé, mais dans la mémoire de Manuel Santos, coordinateur de Greenpeace Galice, l’odeur du fioul sur la côte de sa ville, Corrubedo (La Corogne), est restée comme un souvenir indélébile.

Mais la marée noire ne ternit pas tout. La catastrophe environnementale du naufrage du Prestige a également donné lieu à ce qu’il considère comme « le plus grand acte d’amour collectif pour la défense de la nature de l’histoire ».

Les marins, les ramasseurs de coquillages et tous les gens de la mer se sont lancés dans la défense du littoral galicien face aux mensonges et à l’inaction de la classe politique. Dans ce même port, où il y a vingt ans, lui et ses voisins travaillaient main dans la main à l’extraction du chapapote, Santos s’entretient avec elDiario.es pour analyser les conséquences environnementales et sociales de la plus grande catastrophe de l’histoire de la péninsule ibérique.

-Que s’est-il passé ici, dans ce port où nous sommes maintenant, il y a vingt ans ?

-Il y a 20 ans, nous étions dans ce village parce que la côte s’est effondrée. Surtout à partir du 2 décembre 2002, lorsque la grande nappe de pétrole provenant du naufrage du Prestige a atteint ces côtes. C’était complètement rempli de goudron.

-À cette époque, l’une des grandes luttes s’est engagée pour défendre un espace naturel situé à quelques mètres d’ici, le parc naturel de Corrubedo. Qu’avez-vous vu à cette époque, qui travaillait ici, quels moyens avaient-ils à leur disposition ?

-Ici, avant que la marée noire n’arrive dans sa totalité, il y a eu des jours où les fameux « biscuits » ou taches éparses arrivaient sur les plages. La nuit précédente, je me souviens parfaitement que toute la ville sentait le diesel, le mazout. Je me souviens que nous étions tous à Saint-Jacques-de-Compostelle lors de la première grande manifestation de Nunca Máis.

Nous sommes venus la poitrine gonflée après cette expression de la dignité du peuple. Et, le 2 décembre, cette côte s’est réveillée pleine de goudron. La première chose que nous avons faite le matin a été de descendre, de regarder la côte et de pleurer. Nous avons tous pleuré en pensant que nous ne serions jamais en mesure de le nettoyer de notre vivant. Des milliers de tonnes de goudron inondaient tout.

-Cette enclave a également une condition particulière en ce qui concerne la biodiversité.

-Oui, je pense que ce conseil est le seul en Galice à posséder un parc naturel et un parc national [des îles de l'Atlantique]. L’île de Sálvora était également remplie de goudron. C’est alors que tous les marins de l’estuaire d’Arousa sont sortis de l’estuaire pour tenter d’arrêter la marée noire. C’était épique. Avec les planeurs, avec les dornas, avec leurs bateaux bateeiros. Ils ont fait tous ces efforts pour essayer de l’empêcher d’entrer dans les bancs de coquillages.

Mais ici, au cap, quand la marée noire est arrivée, nous n’avions absolument rien. Au début, les habitants se sont rendus sur les plages pour ramasser le pétrole de leurs propres mains. Nous n’avions nulle part où déverser tout le pétrole que nous avions collecté. C’était une masse très dense, très lourde. Ça vous irritait les yeux, vous aviez des problèmes respiratoires à cause de l’exposition à une substance aussi toxique. Finalement, Greenpeace et le CSIC ont analysé le carburant du Prestige et nous avons montré qu’il contenait beaucoup d’hydrocarbures aromatiques polycycliques, dont certains étaient cancérigènes et mutagènes. C’était très toxique et les gens étaient exposés à ce risque.

Le manque de capacité à éliminer le goudron était-il l’un des principaux problèmes ?

-Absolument. Je me souviens qu’un voisin qui habitait à Vigo a négocié avec le maire de l’époque et qu’ils nous ont envoyé des dizaines de conteneurs à ordures pour y déverser l’huile que nous avions retirée. De véritables barbaries ont été commises. Dans le parc naturel de Corrubedo, des fosses ont été creusées au bulldozer, recouvertes de plastique et remplies de chapapote.

ulez dire qu’il y a peut-être encore du carburant enterré sous les dunes de Corrubedo ?

-Je ne pense pas. Théoriquement, il a été collecté après, mais je suis sûr que si on commence à creuser, il doit y avoir des restes. Surtout, parce que la chapapote s’est mis partout. Il a pénétré dans le substrat et a même créé des couches. Ici, nous trouvions du goudron, nous le nettoyions et la marée nocturne apportait du sable, le recouvrait et ramenait plus de fuel. Ça a créé une sorte de lasagne.

Je suis sûr que, vingt ans plus tard, sous les rochers, il y a encore des restes de la marée noire du Prestige. Mais la majeure partie du fioul a été retirée. Ce sont les gens qui l’ont enlevé. C’est la société civile qui a agi pour atténuer la catastrophe, la retirer de la mer et exiger la responsabilité politique et administrative de l’accident. S’il n’y avait pas eu cette mobilisation sociale, même les gouvernements n’auraient pas réagi. Nous ne savons donc pas ce qui se serait passé si cette marée de personnes venues du monde entier n’avait pas fait ce qu’elle a fait. Il faut penser que plus de 300 000 volontaires ont aidé à nettoyer le littoral galicien, en plus des milliers de travailleurs en mer. Le fioul serait resté sur la côte et ses effets auraient été pires.

-Que vous rappelez-vous de la vie dans les rues de ce conseil ? Surtout quand les discours politiques étaient calmes. Qu’ont dit les marins ?

-Je me souviens très bien que, lorsque l’accident s’est produit, tout le monde était très attentif aux médias. Nous étions tous des témoins oculaires du fait que ce que les politiciens nous disaient ne correspondait pas à ce que nous voyions. On nous a dit qu’il n’y avait pas de marée noire, qu’il y avait des taches éparses…

Nous avons vu la marée noire, elle était là. Cela a suscité beaucoup d’indignation. Même dans les jours qui ont suivi l’accident, lorsqu’ils ont fait du navire un pèlerinage au large de toute la côte galicienne, tout le monde dans le monde maritime ici a dit que c’était barbare. Les gens ne pouvaient pas expliquer pourquoi ils ne l’avaient pas amené au port. En fait, il aurait eu le temps car le navire naviguait depuis six jours dans un coup de vent de force neuf avec des vagues de huit mètres.

Et ils l’ont envoyé contre la tempête. Il y aurait eu le temps de l’amener dans un estuaire et l’impact aurait été moindre. Elle aurait certainement touché de nombreux kilomètres de côtes, mais elle ne serait pas devenue une catastrophe écologique continentale, car elle s’étendait de la Galice à la France, soit près de 3 000 kilomètres de côtes. Aujourd’hui, personne ne dit que l’éloignement du navire était une bonne chose, même à l’époque, on disait que c’était une chose scandaleuse à faire.

-Je voulais vous demander à ce sujet. Comparé à d’autres catastrophes, le Prestige est l’un des accidents de pétroliers les plus dommageables pour l’environnement de l’histoire.

-Parce que les actions politiques et administratives ont maximisé la catastrophe. Nous aurions pu avoir une catastrophe localisée comme d’autres. En Galice, nous en avons déjà fait l’expérience. Cela a rendu les gens très indignés. Au cours des trois décennies précédentes, nous avons connu jusqu’à quatre grandes marées noires (Polycommander, Aegean Sea, Andros Patria et Urquiola). Chaque génération a eu sa propre marée noire.

En comparaison, celui-ci était beaucoup plus important que les autres, mais à cause de décisions politiques. Déplacer le navire était barbare. La gestion était mauvaise. D’abord, parce que nous n’étions pas préparés. Nous n’avions pas de navire anti-pollution. Nous avions huit kilomètres de barrières anti-pollution et trois mille étaient pollués. Il n’y avait pas de moyens et il n’y avait pas de plan d’urgence sérieux impliquant la population. Ensuite, il a été démontré que sans la population, il ne pouvait pas être réparé.

Avec l’expérience que nous avions, la gestion avant la catastrophe a été désastreuse. Pendant la catastrophe, la classe politique a paniqué. Je ne pense pas que l’on puisse séparer cela du fait qu’il y avait des élections locales à venir et que personne ne voulait du bateau dans sa localité. Ils étaient plus préoccupés par leurs propres positions que par la nature et le problème social qui en découlait. Cela a conduit à de très mauvaises décisions qui ont maximisé la catastrophe. Et, par la suite, c’est tout à l’honneur de la société civile qui s’est mobilisée héroïquement. Je pense que nous avons également des choses à célébrer à l’occasion de cet anniversaire.

C’est la pire catastrophe de l’histoire de la péninsule ibérique, mais c’est aussi le plus grand acte d’amour collectif pour la défense de la nature. C’est la société civile qui a tout résolu. Tant la crise environnementale que la crise sociale qui en résulte. Le mouvement Nunca Máis nous a tous accueillis, et sans cela, nous ne savons pas ce qui se serait passé. Ce mouvement a canalisé les indignations, les colères, les frustrations et les a portées vers l’activisme : exiger des responsabilités et des moyens avec un mouvement civique spectaculaire. Surtout les responsabilités politiques. Il semble être resté dans l’imagination populaire que le peuple galicien récompensait une fois de plus le PP, mais ce n’était pas le cas. Au final, le Prestige a fini par chasser Manuel Fraga de la Galice.

-Vingt ans plus tard, que savons-nous de l’état de santé de la mer de Galice ?

-Nous en savons beaucoup moins que nous le devrions. La première chose à dire est qu’il n’y a eu aucune évaluation sérieuse de l’impact environnemental du Prestige à court, moyen ou long terme. Je pense que l’une des raisons est qu’une partie de la crise environnementale et sociale est devenue une crise politique et que cela n’avait aucun intérêt. Il fallait le cacher à tout prix. En fait, il n’existe aucune étude sérieuse qui dise comment étaient les côtes galiciennes avant et comment elles sont maintenant. De nombreux écosystèmes côtiers n’étaient ni surveillés ni caractérisés avant le Prestige. La raison en est que nous n’avons pas investi dans la science. Évidemment, le littoral s’est régénéré à un rythme très élevé. On sait que les captures d’espèces d’intérêt commercial ont chuté, ou que plus de 200 000 oiseaux de mer sont morts pendant la catastrophe. D’autant plus que cela s’est produit à une période de migration.

A-t-il permis de tirer des leçons ou sommes-nous toujours les mêmes qu’à l’époque ? A-t-il entraîné un réel changement dans notre façon de gérer l’environnement ?

-Il y a eu du changement. Bien que Greenpeace ne soit pas un expert en matière de sécurité maritime, il y a eu de petits changements, mais probablement plus cosmétiques. Une catastrophe comme celle du Prestige doit être traitée à l’avance. S’ils ne le font pas, cela peut se reproduire.

Il y a encore 40 000 navires qui passent chaque année sur ces côtes, dont 35 % transportent des marchandises dangereuses. En d’autres termes, la cause du Prestige passe encore chaque jour par ici. Cela n’a pas changé. Il y a eu de petits changements réglementaires, comme l’interdiction des navires à simple coque.

Aujourd’hui, nous disposons d’un navire anti-pollution, ce qui n’était pas le cas auparavant. Nous avons peut-être plus de moyens, mais ici nous devons agir à la racine du désastre. Nous ne pouvons pas transporter autant de pétrole en mer. Soit nous changeons le système énergétique, soit le danger sera toujours là.

Le coordinateur de Greenpeace Galicia, Manuel Santos

Javier H. Rodriguez  11/11/2022https://www.eldiario.es/
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