07 novembre 2022 ~ 0 Commentaire

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Un village gallois devient un champ de bataille sur l’éthique du reboisement
Alors que les investissements dans les programmes de plantation d’arbres augmentent, les habitants craignent l’impact sur l’agriculture et doutent des avantages environnementaux.

Le Dr John Llewellyn ne s’attendait pas à passer sa retraite à essayer de bloquer un projet de plantation d’arbres près de chez lui, à Cwrt-y-Cadno, un village endormi du pays de Galles.

Pourtant, ce médecin généraliste à la retraite est devenu l’un des chefs de file d’une campagne visant à stopper une société cotée à Londres qui cherche à développer les terres de la ferme Frongoch avec le soutien financier du gouvernement gallois.

Cet affrontement s’inscrit dans le cadre d’une bataille plus large qui se joue dans les communautés rurales du Royaume-Uni entre les nouveaux investisseurs qui cherchent à profiter des incitations de l’État pour planter des arbres et les résidents, qui craignent que de tels projets ne nuisent aux économies locales et à l’écologie.

« Je pense que c’est vraiment contrariant de voir des entreprises qui viennent de loin, qui achètent des terres dans cette région avec l’incitation à changer l’utilisation de la terre pour un profit à court terme », a déclaré Llewellyn, 64 ans. « [Ils] ne prennent pas en compte les impacts négatifs que leur politique et leurs plans ont sur l’environnement local. »

En 2021, le gouvernement gallois a officiellement adopté des objectifs de boisement dans le but d’atteindre son objectif de zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2050.

Il vise à planter 43 000 hectares de forêts mixtes au Pays de Galles d’ici 2030 pour éliminer le CO₂ de l’atmosphère – pour atteindre 180 000 hectares d’ici 2050.

Le gouvernement gallois a créé un ensemble de subventions pour encourager les investissements dans la plantation d’arbres, comme Glastir Woodland Creation, qui a versé plus de 10 millions de livres jusqu’à présent. En septembre, il a lancé deux autres programmes de financement destinés aux agriculteurs et aux propriétaires fonciers, pour un montant de 32 millions de livres.

Dans le village de Cwrt-y-Cadno, dans le Carmarthenshire, autrefois un important lieu d’échange pour les conducteurs de bétail locaux, la Foresight Sustainable Forestry Company est l’une de ces entreprises qui tente de saisir l’occasion.

Elle a jusqu’à présent acquis une cinquantaine de terrains à travers le Royaume-Uni depuis son introduction à la Bourse de Londres l’année dernière, qui a permis de lever 130 millions de livres sterling.

En juillet 2021, Foresight a initialement demandé un permis de construire pour planter des arbres sur 60 hectares de terrain, mais a depuis ramené ce projet à 42,5 hectares, suite à la réaction des résidents qui estiment que l’introduction d’une espèce non indigène pourrait endommager les habitats locaux, la production alimentaire et leur mode de vie.

Les types d’arbres plantés sont devenus une pomme de discorde. La société prévoit que près des trois quarts des arbres soient des conifères, qui sont une espèce extérieure. Cependant, les critiques ont déclaré que cela menaçait la biodiversité et ont exigé qu’elle ne plante que des feuillus indigènes.

La conception proposée par Foresight est toujours en cours d’examen par l’organisme gouvernemental gallois Natural Resources Wales.

L’opposition au projet a été soutenue par une coalition d’organisations, dont les associations non-gouvernementale Initiative for Nature Conservation Cymru et Cambrian Mountains Society, Countryside Alliance Wales, un groupe de campagne politique, et Farmers’ Union of Wales.

Rob Parry, directeur général de l’INCC, a reconnu que « la plantation d’arbres est importante » mais a ajouté que de nombreux sites proposés « sont eux-mêmes des habitats incroyablement importants et nous risquons de perdre un habitat pour un autre ».

Entre-temps, les agriculteurs s’inquiètent du fait qu’ils pourraient se retrouver privés de terres de bonne qualité alors qu’ils luttent pour concurrencer les riches entreprises, dans un débat qui a atteint le Parlement. Au printemps, la commission des affaires galloises a publié un rapport sur les risques posés aux exploitations familiales.

Llewellyn a déclaré : « Non seulement la langue, la culture, le patrimoine et la communauté galloise disparaîtraient si ce projet était reproduit ailleurs, mais cela constitue une menace existentielle pour les communautés d’éleveurs de moutons des hautes terres de tout le Pays de Galles. »

Cependant, Foresight a déclaré qu’elle avait pris en compte les préoccupations locales et qu’un écologiste indépendant avait évalué les plans et prévu une amélioration de la biodiversité du site au fil du temps en utilisant la métrique de biodiversité du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales, qui calcule le gain net de tels projets.

Le gouvernement gallois a défendu ses efforts pour lutter contre le changement climatique : « Nous devons planter 86 millions d’arbres d’ici à la fin de cette décennie si nous voulons atteindre notre objectif de zéro émission nette d’ici à 2050. Au-delà de la lutte contre les urgences climatiques et naturelles… la plantation d’arbres offre une opportunité considérable à l’économie rurale.

« Nous ne financerons que les projets forestiers capables de démontrer qu’ils répondent aux normes élevées requises par nos programmes », ajoute le rapport.
Arbres nouvellement plantés au Pays de Galles

De nombreux gestionnaires d’actifs profitent de l’essor de la vente d’unités liées au carbone stocké dans les arbres et utilisées pour atteindre les objectifs climatiques. L’année dernière, Manulife, Gresham House et JPMorgan ont tous lancé ou développé des activités liées aux compensations forestières.

Les crédits carbone (ou compensations) sont censés représenter chacun une tonne de carbone évitée ou retirée de l’atmosphère, et sont utilisés par les entreprises pour compenser leurs émissions.

Le prix par hectare plantable a augmenté de 48 % entre 2020 et 2021, selon le rapport sur le marché forestier britannique de 2021 de la société de gestion forestière Tilhill, qui a déclaré que la demande de terres appropriées de la part des investisseurs était « très élevée ».

Mais certains militants écologistes ont reproché aux crédits carbone d’ouvrir la porte à l’ »écoblanchiment », car les acheteurs peuvent les acquérir sans tenir compte de leur propre production.

En réponse, Richard Kelly, codirecteur de Foresight, a démenti les allégations d’écoblanchiment, affirmant que la société générait des crédits délivrés par le Woodland Carbon Code, une norme d’assurance qualité soutenue par le gouvernement britannique pour les projets de création de forêts, qui offre une vérification indépendante des unités de carbone.

Il a ajouté que la société offrait « à de nombreux agriculteurs une sortie intéressante » et payait une « prime supérieure à la valeur agricole » à un moment difficile pour le secteur. L’entreprise a également lancé un programme de formation aux compétences forestières.

Rachel Evans, directrice pour le Pays de Galles de la Countryside Alliance, a demandé que des évaluations de l’impact sur les communautés rurales soient réalisées avant que l’autorisation ne soit accordée pour de tels projets.

« Nous ne sommes pas opposés à la plantation d’arbres, absolument pas », a-t-elle déclaré. « Mais il faut que ce soit le bon arbre au bon endroit, et que ce soit pour le bon effet ».

John Wellings Dr John Llewellyn,  Yasemin Craggs Mersinoglu à Londres

https://www.ft.com/

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