28 août 2021 ~ 0 Commentaire

schutzbund (jacobin)

Schutzbund-1930

D’anciens membres du Schutzbund autrichien, l’aile paramilitaire du parti social-démocrate autrichien, figurent parmi les personnes remises aux nazis par le NKVD.

Staline a remis des centaines de communistes à Hitler

Dans les années 1930, de nombreux communistes et socialistes d’Allemagne et d’Autriche ont cherché refuge en URSS pour échapper aux nazis. Mais dans une trahison choquante, la police secrète soviétique a livré des centaines d’entre eux à la Gestapo d’Hitler.

La constitution soviétique de 1936 accordait « le droit d’asile aux citoyens étrangers persécutés pour avoir défendu les intérêts des travailleurs ». Mais les autorités soviétiques ont honteusement rompu cette promesse lorsqu’elles ont traité des centaines d’exilés allemands et autrichiens, les livrant aux nazis à partir de la fin des années 30. Parmi les victimes figuraient des révolutionnaires chevronnés, des communistes juifs et des antifascistes militants.

L’une des déportées était la communiste allemande Margarete Buber-Neumann. Ses mémoires, publiées en 1949 en anglais sous le titre Under Two Dictators : Prisonnière de Staline et d’Hitler, est probablement le récit le plus connu de l’une des déportées. Buber-Neumann décrit le moment où les autorités soviétiques l’ont transférée sous la garde des nazis avec vingt-neuf autres personnes :

Le train s’est enfin arrêté, et pour la dernière fois, nous avons entendu le cri familier : « Préparez-vous. Avec les affaires. » Les portes du compartiment ont été déverrouillées… Une gare se trouvait un peu plus loin. Nous pouvions juste voir le nom sur un poste d’aiguillage voisin : Brest-Litovsk.

Buber-Neumann se souvient ensuite d’avoir vu un groupe d’hommes de la police secrète soviétique – le NKVD, encore souvent désigné par son ancien nom de GPU – traverser le pont vers le territoire allemand et revenir après un certain temps : « Il y avait des officiers SS avec eux. Le commandant SS et le chef de la GPU se sont salués. » Le commandant soviétique a commencé à lire les noms des prisonniers :

L’un d’eux était un émigré juif de Hongrie, un autre était un jeune ouvrier de Dresde, qui avait été mêlé à un affrontement avec des nazis en 1933, à la suite duquel un nazi avait été tué. Il avait réussi à s’échapper en Russie soviétique. Lors du procès, les autres avaient rejeté toute la responsabilité sur lui, le sachant, ou plutôt le pensant, en sécurité en Union soviétique. Son sort était certain.

Chercher un refuge contre Hitler

Née en 1901, Buber-Neumann avait rejoint le mouvement de jeunesse communiste allemand en 1921 et le parti principal, le KPD, cinq ans plus tard. À partir de 1928, elle a travaillé pour le journal de l’Internationale communiste, Inprekorr. Elle y rencontre Heinz Neumann, un membre de la direction du KPD, et tous deux deviennent partenaires. Après la prise du pouvoir par les nazis à Berlin, ils se réfugient tous deux en Union soviétique. « Les purges lancées par Staline à la fin des années 1930 ont fait de l’URSS un lieu de danger mortel pour les communistes allemands. »

Mais les purges lancées par Josef Staline à la fin des années 1930 ont fait de l’URSS un lieu de danger mortel pour les communistes allemands. Le NKVD a arrêté Heinz Neumann sous de fausses accusations d’espionnage et l’a exécuté le 26 novembre 1937. Ils emprisonnèrent également Margarete Buber-Neumann et finirent par la déporter en 1940 vers l’Allemagne nazie.

Plusieurs groupes différents de citoyens allemands vivaient en Union soviétique à l’époque. Certains y étaient venus pour travailler. Beaucoup, dans cette catégorie, avaient des sympathies communistes mais n’étaient pas nécessairement membres du parti. Il y avait ensuite les exilés politiques, les communistes et autres antifascistes, y compris les Autrichiens qui étaient officiellement devenus des citoyens allemands après l’annexion de l’Autriche par les nazis en 1938. D’autres avaient acquis la citoyenneté soviétique.

Les informations sur le sort de ces personnes sont dispersées dans de multiples archives, dont certaines sont encore inaccessibles aux chercheurs. Il est donc difficile de savoir avec certitude combien de personnes ont subi le même sort que Buber-Neumann. Une estimation prudente est que plus de six cents ont été déportées ou expulsées.

Le sort de Franz Koritschoner

Parmi les exilés envoyés dans l’Allemagne nazie figuraient des vétérans du mouvement communiste tels que Franz Koritschoner. Né en Autriche-Hongrie en 1892, ce jeune socialiste juif s’était opposé au soutien à l’effort de guerre des partis sociaux-démocrates après 1914. En 1916, Koritschoner rencontre Vladimir Lénine lors de la conférence de Kienthal, un rassemblement de socialistes révolutionnaires contre la guerre.

Koritschoner joue ensuite un rôle de premier plan dans les grèves et les protestations austro-hongroises de janvier 1918. La même année, il rejoint le tout nouveau Parti communiste d’Autriche (KPÖ). Koritschoner rédige le journal du KPÖ et traduit des ouvrages de Lénine, qui s’adresse à lui comme à un « ami cher ». De 1918 à 1924, Koritschoner est membre du comité central du KPÖ.

À la fin des années 1920, il se rend en Union soviétique pour travailler pour l’Internationale rouge des syndicats (Profintern), avant de rejoindre le Parti communiste de l’Union soviétique en 1930. Le NKVD a arrêté Koritschoner en 1936, l’accusant d’être un contre-révolutionnaire. Les autorités soviétiques ont décidé de le remettre à la Gestapo en avril 1941.

« Le NKVD a arrêté Franz Koritschoner en 1936, l’accusant d’être un contre-révolutionnaire. Les autorités soviétiques ont décidé de le remettre à la Gestapo en avril 1941. »

Nous en savons un peu plus sur les dernières semaines de la vie de Koritschoner car il a partagé une cellule avec Hans Landauer, un membre des Brigades internationales qui a survécu à la guerre. Selon Landauer, Koritschoner était un personnage très affaibli, portant les cicatrices des tortures qu’il avait subies aux mains du NKVD et de la Gestapo. Il n’avait plus de dents, disant à Landauer qu’il les avait perdues à cause du scorbut dans un camp de travail du Grand Nord soviétique. Le 7 juin 1941, les nazis ont envoyé Koritschoner à Auschwitz, où il a été tué deux jours plus tard.

La trahison des Schutzbündler

Les purges qui ont balayé l’Union soviétique sous le règne de Staline ont touché des cercles de personnes de plus en plus larges. Les anciens membres du Schutzbund autrichien, ou Ligue de défense républicaine, l’aile paramilitaire du parti social-démocrate autrichien, en sont les victimes.

Le 4 mars 1933, le chancelier autrichien, Engelbert Dollfuß, suspend le parlement et inaugure un régime fasciste. En février 1934, les membres du Schutzbund prennent les armes contre le nouveau système, mais ils ne font pas le poids face à l’armement lourd de l’armée gouvernementale. Environ deux cents d’entre eux perdent la vie dans les combats ou sont exécutés sommairement.

« De nombreux membres du Schutzbund autrichien, déçus par le manque de militantisme de la social-démocratie face au fascisme, rejoignent le parti communiste. Quelques années plus tard, leur passé social-démocrate fait d’eux une cible de persécution. »

Le mouvement communiste célèbre la résistance du Schutzbund, et l’Union soviétique leur offre l’asile. De nombreux membres du Schutzbund, déçus par le manque de militantisme de la social-démocratie face au fascisme, rejoignent le parti communiste. Quelque 750 Schutzbündler s’exilent en URSS.

Cependant, quelques années plus tard, leur passé social-démocrate fait d’eux la cible de persécutions. Si environ la moitié d’entre eux quittent l’Union soviétique, la plupart des autres Schutzbündler sont victimes des purges. Le NKVD a déporté beaucoup de ceux qui ont survécu vers l’Allemagne nazie.

Un groupe de vingt-cinq déportés transférés en décembre 1939 comprenait dix Schutzbündler. L’un d’entre eux était Georg Bogner. Il avait combattu lors du soulèvement de février 1934 dans sa ville natale d’Attnang-Puchheim avant de fuir en Union soviétique. La police secrète soviétique a arrêté Bogner en 1938. Fin décembre 1939, il était détenu par le service de renseignement allemand, le Sicherheitsdienst, à Varsovie. On ignore ce qu’il est devenu par la suite.

Avant le Pacte

En août 1939, l’Union soviétique a signé un pacte de non-agression avec l’Allemagne nazie. Une semaine plus tard, la Wehrmacht envahit la Pologne. Peu après, les forces soviétiques attaquent le pays par l’Est. Avant la fin des combats, les deux gouvernements ont conclu le « traité d’amitié et de frontière germano-soviétique » en septembre de la même année.

L’accord va au-delà d’une promesse mutuelle de non-agression : les parties s’engagent à ne pas soutenir une coalition dirigée contre l’autre et à échanger des informations « concernant des intérêts mutuels ». Des protocoles secrets sont également ajoutés aux traités, en vertu desquels Moscou et Berlin se partagent le territoire des États baltes et de la Pologne. L’Union soviétique ne reconnaîtra officiellement l’existence de ces protocoles qu’en 1989.

L’impulsion derrière les déportations était principalement interne au système soviétique. Les purges de Staline avaient commencé par s’attaquer à un groupe de personnes bien défini : les communistes considérés comme des soutiens potentiels de l’opposition. Au fil du temps, le recours à la torture et à d’autres formes de pression pour contraindre les suspects à donner des noms s’est combiné à une atmosphère généralisée de paranoïa et de méfiance et à l’impératif bureaucratique des quotas d’arrestation pour élargir inexorablement le nombre de cibles.

Fantasmes et fabrications

Les accusations contre les traîtres et les espions présumés sont de plus en plus étranges. Un ancien dirigeant de l’aile paramilitaire du KPD, le Roter Frontkämpferbund, est censé avoir organisé une organisation terroriste « trotskiste-fasciste ». Les responsables soviétiques ont même accusé les enfants de communistes exilés de former une Jeunesse hitlérienne clandestine.

En règle générale, les communistes étrangers comme Heinz Neumann sont accusés d’être à la solde de leur « pays d’origine » respectif. Staline a dissous le parti communiste polonais en 1938 et a fait exécuter ou envoyer au goulag ses membres, les accusant de travailler simultanément comme agents du gouvernement de Varsovie et de Léon Trotsky.

Comme l’a souligné l’historien Hermann Weber, sur les quarante-trois principaux dirigeants du KPD, plus nombreux sont ceux qui sont morts sous la garde de la police secrète soviétique que ceux qui ont été tués par les nazis. Des centaines d’exilés allemands ont été exécutés sur-le-champ, tandis que de nombreux autres sont morts dans des camps de prisonniers.
« Sur les 43 hauts dirigeants du KPD, plus nombreux sont ceux qui sont morts en détention par la police secrète soviétique que ceux qui ont été tués par les nazis. Des centaines d’exilés allemands ont été exécutés sur-le-champ, tandis que de nombreux autres sont morts dans des camps de prisonniers. »

Né en 1887, Hugo Eberlein était un membre fondateur du KPD. Il avait remplacé Rosa Luxemburg comme représentant du parti au congrès fondateur de l’Internationale communiste en 1919. Eberlein est arrivé en Union soviétique en 1936, mais il a été arrêté l’année suivante pour avoir prétendument mené des « activités terroristes » au nom des nazis.

Une lettre adressée à sa femme, retrouvée plus tard dans les archives du NKVD, décrit son calvaire : il est contraint de rester debout pendant les interrogatoires « pendant dix jours et dix nuits sans pause », n’a pas la possibilité de dormir et ne reçoit pratiquement aucune nourriture. Les gardes ont battu Eberlein sans relâche : « Sur mon dos, il n’y avait plus de peau, seulement de la chair nue. Pendant des semaines, je n’ai pas pu entendre d’une oreille et un œil est resté aveugle pendant des semaines. » Le NKVD l’a finalement tué le 16 octobre 1941.

Victimes d’une chasse aux sorcières

Buber-Neumann, Fabisch, Bogner, Eberlein et bien d’autres ont été victimes d’une chasse aux sorcières. Leur sort final dépendait de décisions bureaucratiques arbitraires. Dans plusieurs centaines de cas, les autorités soviétiques ont choisi de laisser les nazis s’occuper des victimes plutôt que de le faire eux-mêmes.

Les nazis ont envoyé Margarete Buber-Neumann au camp de concentration pour femmes de Ravensbrück. En avril 1945, alors que le régime s’effondre, elle est libérée. Craignant d’être à nouveau arrêtée par des fonctionnaires soviétiques alors que l’Armée rouge avançait, Buber-Neumann a parcouru 150 kilomètres vers l’ouest, où les troupes américaines constituaient la principale force d’occupation.

Buber-Neumann est morte en 1989, quelques semaines avant la chute du mur de Berlin. Elle était devenue une conservatrice de droite, arguant que sa propre expérience montrait que le fascisme et le communisme étaient des idéologies d’une criminalité similaire.

Si les socialistes veulent contrer de tels arguments aujourd’hui, nous ne pouvons ignorer ces histoires de cas honteux. Notre propre conception du socialisme devrait tenir ses promesses et avoir la dignité humaine au cœur de ses préoccupations. Nous ne devons rien de moins aux victimes.

Alex de Jong 08.22.2021

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Republikanischer Schutzbund

Commentaire:

Hitler 1933, Paris et Autriche 1934, ont poussé des jeunes à rejoindre les PS. En Espagne, l’UGT a préparé l’insurrection des Asturies avec la CNT quand les PC parlaient de « social-fascisme » pire que le fascisme.

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