20 avril 2021 ~ 0 Commentaire

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La partition de l’Irlande – combattre l’empire

Pourquoi la Grande-Bretagne a divisé l’Irlande pendant sa bataille pour l’indépendance.

L’Irlande était la plus ancienne colonie de la Grande-Bretagne – et elle l’est encore en partie.
La Grande-Bretagne a empêché le développement économique d’une grande partie de l’Irlande. Les richesses du pays étaient aspirées directement par la Grande-Bretagne et gérées sur la base du principe « diviser pour régner ».

À partir des années 1870, les Tories (Conservateurs) ont joué sur le soutien à l’Union avec l’Irlande, ainsi qu’à la reine et à l’empire, pour se constituer une base populaire.

Lord Randolph Churchill a résumé la tactique en appelant à « jouer la carte orange ». Les propriétaires terriens protestants avaient créé l’Ordre d’Orange en 1795 pour écraser la résistance. L’Ordre se décrivait comme « une barrière à la révolution et un obstacle au compromis ».

Dès 1912, les impérialistes, les propriétaires terriens et les capitalistes ont joué la carte orange contre les mouvements en faveur du Home Rule irlandais. Edward Carson – l’avocat qui a persécuté Oscar Wilde – et les Tories ont lancé une campagne furieuse qui a duré jusqu’à la Première Guerre mondiale.

Le chef des Tories, Bonar Law, déclara : « Je ne peux imaginer aucune résistance à laquelle l’Ulster puisse se livrer et pour laquelle je ne serais pas prêt à les soutenir. »

Les paroles des politiciens se sont rapidement transformées en armes à feu, car les volontaires de l’Ulster de Carson ont été armés en grand nombre pour lutter violemment contre le Home Rule. Il s’agissait d’une armée privée sectaire comptant 100 000 membres.

Carson avait deux arguments en faveur de la partition. Le premier consistait à laisser la Grande-Bretagne conserver les industries rentables dans les régions à majorité protestante du nord-est.

La Grande-Bretagne avait des intérêts économiques et militaires essentiels en Irlande du Nord.

Entre 1870 et 1910, la main-d’œuvre dans la construction navale a été multipliée par cinq et une importante industrie métallurgique l’entoure.

Le deuxième argument de Carson porte sur « le problème de la main-d’œuvre ». Cette période a vu une énorme poussée de résistance ouvrière en Grande-Bretagne et en Irlande.

Il fait valoir que dans les régions d’Irlande où les protestants se sentent en position dominante par rapport aux catholiques, l’agitation ouvrière est plus calme.

Quatre comtés: Derry, Armagh, Down et Antrim – comptaient de fortes majorités protestantes. Mais ils sont trop petits pour former un État séparé. Carson suggère d’ajouter les comtés majoritairement catholiques de Fermanagh et Tyrone aux comtés protestants « sûrs ».

Contre cet impérialisme sectaire arbitraire, le marxiste irlandais James Connolly a écrit : « Un tel projet, la trahison de la démocratie nationale de l’Ulster industriel, signifierait un carnaval de la réaction au Nord et au Sud. »

Alors que certains nationalistes ont soutenu la Première Guerre mondiale, Connolly était un des leaders lors du soulèvement de Pâques de 1916. Le soulèvement est écrasé et Connolly est fusillé, mais la répression ne fonctionne pas.

Des grèves et des manifestations de masse éclatent lorsque la Grande-Bretagne brandit la menace de la conscription en 1918. En janvier 1919, les députés du Sinn Fein ont créé leur propre parlement illégal à Dublin.

Alors que la guerre d’indépendance s’engageait, l’armée britannique réprimait une grève pour une semaine de 44 heures impliquant plus de 40 000 travailleurs, principalement protestants, à Belfast.

Dans les zones rurales, les petits agriculteurs et les ouvriers commencent à s’emparer des terres. Le soutien massif à l’IRA signifie qu’en 1920, une guerre de guérilla concurrence le contrôle britannique en Irlande jusqu’au point de rupture.

En mai 1920, les dockers et les cheminots refusent de manipuler les fournitures de l’armée importées en Irlande. Le gouvernement britannique répond par une répression meurtrière accrue.

Dans le Nord, les dirigeants unionistes déclarent la guerre aux catholiques. Les chantiers navals ont été débarrassés de tous les travailleurs catholiques et des « Prods pourris » – les socialistes. Des centaines de foyers catholiques ont été brûlées.

En 1921, les Britanniques sont contraints de concéder que l’Irlande est ingouvernable et entament des négociations.

Après que les nationalistes ont accepté la partition, quelque 30 000 volontaires de l’IRA ont juré de poursuivre la lutte. Une guerre civile entre les forces favorables et défavorables au traité dure encore deux ans.

La frontière est figée et l’Irlande du Nord devient une société marquée par la discrimination. L’empire était sur le point de disparaître, mais pas le carnaval de réaction prédit par Connolly.

Simon Basketter

https://socialistworker.co.uk/

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