30 juillet 2020 ~ 0 Commentaire

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La mine d’uranium de Berkeley, une menace évitable

Une étude récente menée par des chercheurs de l’Université polytechnique de Madrid confirme que les agents météorologiques peuvent provoquer la dispersion et la dissolution des minéraux présents dans les zones des anciennes mines d’uranium, les transporter vers les aquifères et transférer les contaminants vers la chaîne alimentaire.

L’étude a été réalisée dans la zone des anciennes mines d’uranium de Salamanque.  Le projet de l’entreprise de Berkeley d’ouvrir une mine d’uranium dans la région de Retortillo (Salamanque) n’est pas nouveau : Salamanque et l’Estrémadure ont déjà accueilli des mines d’uranium par le passé. Ces mines, gérées par la société publique ENUSA, ont été fermées pour cause de manque de rentabilité. Mais leur héritage est bien connu.

La dispersion de la contamination a eu des conséquences sur la santé des habitants des zones voisines : l’Institut de santé Carlos 3 a constaté dans une étude l’augmentation de la mortalité due à la leucémie dans les environs des mines, ainsi que l’impact inhabituellement élevé d’autres types de cancer, tels que le cancer du rein ou du poumon.

Le CIEMAT a également constaté la présence d’uranium dans différentes cultures autour des mines, notamment dans le blé. Les mineurs n’en sont pas non plus sortis indemnes, la plupart d’entre eux mourant d’un cancer. L’héritage contaminant se poursuit, bien qu’il soit abandonné et oublié. Lors d’un événement à Retortillo, j’ai eu l’occasion d’entendre le témoignage de mineurs portugais sur les horreurs de cette expérience minière.

L’uranium extrait à Salamanque et en Estrémadure était transporté à l’usine d’uranium d’Andújar. Cette usine a laissé derrière elle une traînée de maladie et de mort. En plus d’une grande quantité de déchets radioactifs qui y restent, et qui y resteront pendant des centaines d’années. L’histoire de la centrale d’Andújar est une autre des pages noires et silencieuses de l’industrie nucléaire.

L’analyse de ce qui s’est passé en Espagne dans le passé avec l’uranium ne laisse pas beaucoup de place à l’espoir d’un bon avenir, si le projet Retortillo est réalisé.

L’exploitation de l’uranium nécessite une grande quantité de minerai. Bien que le minerai soit présent, il l’est en très petites concentrations. Pour obtenir de petites quantités de minerai, il est donc nécessaire d’enlever des dizaines de tonnes de roche.

Le territoire est dévasté, et les scories contiennent non seulement des restes d’uranium, mais aussi de nombreux autres minéraux nocifs, tels que des métaux lourds. Ces matériaux pulvérisés sont exposés aux intempéries et sont finalement dispersés dans l’environnement sur des dizaines de kilomètres. L’impact ne reste pas dans la zone de la mine, mais se propage dans tout l’environnement.

Enfin, de véritables montagnes de scories radioactives sont laissées par l’activité minière, ce qui représente une responsabilité et un héritage pour les générations futures. En bref, quelques années de production d’uranium dans la région laisseront derrière elles un territoire dévasté, des tonnes de déchets radioactifs à gérer pendant des centaines d’années et un environnement hautement contaminé.

Une fois de plus, l’attrait de l’emploi est utilisé pour tenter de justifier le projet minier de Berkeley. Mais la création d’emplois ne couvrira guère les emplois qui seront perdus dans le tourisme, l’agriculture et l’élevage. À une différence près : les emplois actuels sont durables, les emplois dans les mines dureront quelques années, puis ils laisseront derrière eux le vide social et en matière d’emploi.

Cela en vaut-il la peine ? Je ne le pense pas.

À l’heure où tout le monde parle de la nécessité d’une transition écologique, un projet purement destructeur comme la mine de Berkeley ne devrait pas avoir sa place.
Juantxo López de Uralde 30 juillet 2020

https://blogs.publico.es/

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